5 Nhà Hàng “Tủ” Của Tristan Ngô

Tristan Ngô kiêm nhiều vị trí. Từ đầu bếp, đầu tư bất động sản đến viết lách. Tristan tin vào sức mạnh của đồ ăn ngon, rượu ngon và những cuộc hội thoại đầy ý nghĩa. “Ẩm thực là cuộc sống,” Tristan dõng dạc “Tất cả những cuộc trò chuyện, các mối quan hệ, gia đình và tình yêu đều xoay quanh đồ ăn và rượu vang.”  Giờ đây, Tristan là cây bút xuất sắc cho tạp chí đời sống AsiaLife chuyên mục Local Eats. Anh cũng tham gia vào một chương trình tivi phát sóng trên VTV4 mang tên Fine Cuisine. Hôm nay, chúng tôi vinh hạnh được anh giới thiệu những quán ăn lâu đời nổi tiếng nhất Sài Gòn. 

Read on in English

Giống như những tên tuổi khác trong ngành, Tristan Ngô khởi đầu sự nghiệp ẩm thực của mình với những công việc “thấp kém”, như bồi bàn, rửa chén, cắt rau củ. Nhưng trong thâm tâm anh biết rõ một ngày mình sẽ làm “nên chuyện”. Anh nỗ lực hết mình vì một tương lai rộng mở phía trước. Thời gian rảnh rỗi, anh đắm mình vào những cuốn sách nấu nướng và xem đi xem lại những show nấu ăn trên mạng. Trong đó có những show nổi tiếng như Every Cooking with Jacques Pepin, Cookin’ Cheap, The Galloping Gourmet, Yan Can Cook và The French Chef with Julia Child. 

Tristan Ngô – đầu bếp, nhà đầu tư bất động sản và nhà văn.

Tristan quyết tâm theo đuổi con đường sự nghiệp của mình một cách độc lập chứ không theo học các lớp kỹ năng chính quy như những người bạn “đồng trang lứa”. Có lẽ chính bởi vậy mà anh nhận không ít chỉ trích trong ngành ẩm thực nhà hàng. “Anh phải bắt đầu từ con số 0,” Tristan tâm sự, “trong khi hầu hết mọi người đều nói anh đang lãng phí thời gian của mình.”May mắn thay, Tristan lại có đến hai tấm bằng Cử nhân chuyên ngành Kinh tế, giúp anh dễ dàng khởi nghiệp hai dự án của mình.

“Anh phải bắt đầu từ con số 0,” Tristan tâm sự, “trong khi hầu hết mọi người đều nói anh đang lãng phí thời gian của mình”.

Giờ đây, Tristan là cây bút xuất sắc cho tạp chí đời sống AsiaLife chuyên mục Local Eats. Anh cũng tham gia vào một chương trình tivi phát sóng trên VTV4 mang tên Fine Cuisine. Anh cũng xen lẫn vào giữa lịch trình bận rộn của mình những buổi phục vụ catering tại gia, hay tham gia vào các sự kiện ẩm thực với tư cách một đầu bếp khách mời. Những lúc nhàn rỗi, anh thường dành thời gian cho gia đình thân yêu, hoặc thoả mãn thú vui “phượt” với chiếc Harley Davidson của anh cùng hội bạn Saigon HOG (Harley Owners Group). Nhưng bất kể khi nào, anh cũng luôn thể hiện tình yêu mạnh mẽ của mình với ẩm thực.

Nhà Hàng Thiên Nam

Lý do: Một sự pha trộn của ẩm thực phương Tây và phương Đông.

Nhà hàng Thiên Nam là quán ăn nổi tiếng quen thuộc có mặt từ năm 1961, chỉ cách Elbow Room vài bước chân. Các khách hàng đến ăn sẽ gọi món từ thực đơn viết bằng phấn trên bảng đen. Không chỉ nổi tiếng bởi ẩm thực châu Á, nhà hàng còn phục vụ các món Âu quen thuộc như món bò nướng, ốc sên và mỳ pasta. Thực đơn và cách bài trí cũng cổ kính bởi nhà hàng đã trải qua những ba thế hệ trong một gia đình. Kể cả đồng phục áo trắng, quần tây đen và nơ cài cổ “thời ngày xưa”.

Nhà hàng nằm trên một góc của con đường Nam Kỳ Khởi Nghĩa.

Tristan kể rằng ngôi sao sáng của nhà hàng là những món ăn chiên rán. Anh ưa thích nhất là món gà rán giòn rụm và bánh bao chiên kiểu Trung Hoa. Rồi anh lại đổi vị với món ngao nướng phủ phô mai Thuỵ Sĩ béo ngậy, và kết thúc với món sườn rán và khoai tây chiên. “Sườn mềm lắm,” Tristan phải công nhận, “anh còn phải ghen tị với tài nghệ của đầu bếp tại đây cơ mà.”

Ở đâu: 53 Nam Kỳ Khởi Nghĩa, Quận 1 // 08 3822 3634 // 10am – 10.30pm

Nhà Hàng Chuyên Ký

Lý do: Nhà hàng với “tuổi đời” kinh doanh hơn 60 năm tại Sài Gòn.

Tiệm Cơm Thố Chợ Cũ Chuyên Ký là một trong những nhà hàng lâu đời nhất tại Sài Gòn. Cũng giống như Thiên Nam, Chuyên Ký trụ vững trong thành phố đầy biến đổi này. Ra đời vào năm 1948, tiệm ăn quen thuộc được ba người phụ nữ thuộc ba thế hệ lần lượt thay phiên nhau quản lý. Tristan gợi ý món điển hình phổ biến rất được ưa chuộng tại đây — cơm gà rang gừng.

Món ăn được phục vụ trong niêutheo phong cách hoài cổ.

Chiếc niêu đất đặc trưng tại quán không chỉ để “đẹp đội hình”, mà thực sự mang đến hương vị mộc mạc, tròn vị cho món ăn. “Anh rất thích nguyên liệu gừng – nó hoà quyện và tôn các hương vị khác lên,” Tristan nói đầy say mê. Một món “tủ” đầy mê hoặc khác là món gà ác tiềm. Được tẩm ướp bởi các gia vị Trung Hoa như câu kỷ tử, quả chà là khô và nhân sâm, đây có lẽ là một trong những món độc lạ bạn đã từng nhìn thấy trong show truyền hình nấu ăn trên tivi. Không chỉ độc đáo, hương vị của nó thơm lừng, vừa bổ vừa ngon, nhất định phải thử nhé!

Ở đâu: 65-67 Tôn Thất Đạm, Quận 1 // 08 3829 0150 // 9.30am – 9.30pm

Nhà Hàng Tân Sanh Hoạt 

Lý do: Nhà hàng nổi tiếng với những món súp truyền thống ở quận 3.

“Theo anh được biết thì đây là nhà hàng xưa nhất Sài Gòn,” Tristan nói, “Lý do đó thôi cũng đã đủ để anh quyết tâm đến thăm nhà hàng này bằng được.” Không ngoài mong đợi, thực đơn ở đây liên tục được nâng cấp và hoàn chỉnh kể từ ngày đầu thành lập vào năm 1934. Song không gian nhà hàng vẫn giữ lại vẻ mộc mạc, cổ kính thời xưa của nó. Chủ nhà hàng là một cặp vợ chồng họ Phúc, mong muốn mang ẩm thực Hongkong chuẩn vị đến Việt Nam. Những món ăn tại nhà hàng Tân Sanh Hoạt vô cùng đa dạng, từ những món súp truyền thống đến bánh bao hấp, há cảo, xíu mại và chân gà.

Dimsum ở quán được nấu đúng vị Hoa và luôn được hấp nóng trong lò.

Tristan ca ngợi hầu hết các món ăn ở đây, nhưng anh nhấn mạnh nước hầm xương là đặc biệt ấn tượng nhất. “Đến bây giờ, vẫn không có nơi nào sánh bằng Tân Sanh Hoạt,” người đầu bếp với kỹ năng sâu rộng gật gù. Một tô nước xương với bún, mì trứng hay bánh đa, thêm mấy miếng hoành thánh sẽ đánh thức toàn bộ giác quan của bạn. “Vào những giờ cao điểm, Tân Sanh Hoạt đông lắm. Nên hãy tránh những giờ ăn chính ra, và đến thưởng thức các món ăn tại đây vào những bữa lửng ấy!” Tristan chia sẻ kinh nghiệm “xương máu” của anh. 

Ở đâu: 322 Nguyễn Thị Minh Khai, Quận 3 // 08 3834 0858 // 4am – 12pm

Tiệm Cơm Truyền Ký

Lý do: Viên đá quý quận 11 phục vụ các món ăn dân tộc Trung Quốc. 

Vợ của Tristan đặc biệt đam mê những món ăn đường phố khu Quận 11, và đã “dụ dỗ” anh khám phá nơi này. Tiệm Cơm Truyền Ký là một nhà hàng Hakka (một dân tộc thiểu số Trung Hoa) ẩn mình khiêm tốn trong con hẻm nhỏ đường Lý Thường Kiệt. Vợ của Tristan cũng là người Trung Quốc, và những món “classic” như hoành thánh, cháo, bánh trung thu cũng như những đặc sản khác của ẩm thực Trung Hoa đã được cô “phê chuẩn”.

Gà hấp muối – món ăn “đặc sản” của tiệm.

Chẳng dễ dàng để tìm được quán ăn ngóc ngách này, nhưng nếu nhìn thấy một loạt xe máy đỗ trước cửa là bạn đã đến đúng chỗ rồi đó! Giống như những nhà hàng Trung Hoa khác, nơi này rất sáng. Luôn có một hàng dài khách chờ để có chỗ ngồi ăn, đủ để biết quán ăn “nhỏ nhưng có võ” này lợi hại đến đâu! Nhưng Tristan lại trân trọng khoảng thời gian đợi chờ ấy “Anh hay tận dụng nó để quan sát xem món ăn nào hấp dẫn nhất.” Bàn ghế san sát nhau tạo cho Truyền Ký một không gian ấm cúng.

“Nó luôn “gãi đúng chỗ ngứa” của anh!” Tristan cười khoái chí khi nói về viên ngọc quý ở quận 11 này.

Thực đơn không bao gồm tiếng Anh nên đừng đi ăn một mình nếu bạn không biết tiếng Việt hay Trung nhé! Họ cũng không ghi giá vào nữa, nhưng đừng lo lắng – giá cả ở đây vô cùng hợp lí.Tristan còn hăng hái gợi ý cho chúng tôi một số món “tủ” của anh: Hủ qua cà ớt – một combo gồm đậu phụ, mướp đắng và ớt với sốt mắm. Trứng ba màu nhân thịt vịt, trứng muối và trứng bắc thảo. Và đừng bỏ qua bông cải xanh sốt dầu hào. “Nó luôn “gãi đúng chỗ ngứa” của anh!” Tristan cười khoái chí. Đi kèm với các món ăn là cơm trắng và nước hầm củ quả hoặc xương gà, heo. 

Ở đâu: 39/20 Lý Thường Kiệt, Hẻm 39, Phường 7, Quận 11 // 09 08 62 36 23 hoặc 09 09 62 36 23 // 11am-2.30pm và 5pm-9pm

Gia Phú Phúc Kiến

Lý do: Hương vị Phúc Kiến giữa lòng Sài Gòn.

Phúc Kiến là một tỉnh nằm ở vùng ven biển phía Đông Nam Trung Quốc, cũng là nơi có ẩm thực Trung Hoa phát triển mạnh mẽ nhất. Người dân Phúc Kiến đã tạo dựng được những thành tựu to lớn trong “làng” ẩm thực thế giới. Nhà hàng rất dễ tìm bởi có bảng hiệu hoành tráng nổi bật trên con phố lớn. “Mỗi khi tới đây, anh lại cứ ngỡ mình đang ở Trung Quốc.” Tristan nhớ lại. Gia Phú Phúc Kiến khá “ăn nhập” với diện mạo của quận 6, nhìn qua lại tưởng một khu chung cư địa phương tấp nập.

“Mỗi khi tới đây, anh lại cứ ngỡ mình đang ở Trung Quốc”.

Lần cuối cùng Tristan ở đây, anh không thể nào quên được vị trà sen thơm lừng và những món ăn đặc trưng của nhà hàng. Đặc biệt là món trứng hàu quyện với bột hagou, làm món trứng dai dai rất thú vị. Một món không thể bỏ qua nữa là gà muối hấp, cực mềm không như gà ta Việt Nam. Anh còn gọi món mướp đắng nhồi thịt và ớt sừng trâu và sốt mắm, với vị đắng chát vô cùng đặc trưng.

Các món ăn Phúc Kiến chủ yếu là hải sản, tập trung vào ngọt, chua, mặn, thơm, màu sắc đẹp, hương vị tươi và tốt cho sức khỏe.

Cuối cùng là món chân giò hầm tóc tiên, một loại rau địa phương ăn khá giống bún, khá phổ biến ở các nước Châu Á và tượng trưng cho sự trường thọ. Nhưng rau thôi không đủ, món ăn này nổi bật bởi sốt ngũ vị hương và rau mùi thơm phức. Tristan còn “mách” chúng tôi hãy gọi món này trước và yêu cầu bếp nấu lâu hơn, như vậy thịt chân giò sẽ mềm như tan trong miệng bạn khi thưởng thức!

Ở đâu: 513/28 Gia, Quận 6 // 08 39 67 02 65 

Photos by Nam Tran Duy and Khooa Nguyen


You might also like

Cẩm Nang Hà Nội Từ Anh Chàng Mixologist Sean Halse

Cẩm Nang Hà Nội Từ Anh Chàng Mixologist Sean Halse

Dustin Nguyễn Cùng Câu Chuyện Về Các Quán Bar Quanh Sài Gòn Của Anh

Dustin Nguyễn Cùng Câu Chuyện Về Các Quán Bar Quanh Sài Gòn Của Anh

Khám Phá Một Việt Nam Thật Riêng Biệt Qua Lăng Kính Của Đầu Bếp Bậc Thầy Didier Tayoro

Khám Phá Một Việt Nam Thật Riêng Biệt Qua Lăng Kính Của Đầu Bếp Bậc Thầy Didier Tayoro

The Monkey Gallery Dessert Bar & Dining – Triển Lãm Nghệ Thuật Của Những Chú Khỉ ‘92

The Monkey Gallery Dessert Bar & Dining – Triển Lãm Nghệ Thuật Của Những Chú Khỉ ‘92


Copied

Câu chuyện khác

subscribe us