Chu Du Quanh Sài Gòn Cùng Đại Sứ Của Rothschild Estates Chris Thompson

Chris Thompson sinh ra tại Liverpool, anh có bốn năm học đại học tại Manchester và 12 năm làm việc tại London cho các thương hiệu như The Glenlivet, Chivas, Perrier Jouet, và Havana Club. Năm 2013, anh đến Việt Nam dưới vai trò Giám Đốc Khu Vực Rothschild Estates tại Việt Nam, Campuchia và Lào. Bảy năm sinh sống tại Sài Gòn, anh có rất nhiều tâm sự muốn thổ lộ cùng The Dot Magazine ngày hôm nay. 

Read on in English

Những năm tháng xây dựng các thương hiệu khách sạn, bar và nhà hàng danh giá tại Việt Nam, đã “đưa đẩy” Chris Thompson đến công việc thứ hai của anh – biên tập viên tại một tạp chí về đời sống tầm cỡ quốc tế, Harper’s Bazaar Vietnam. Một mặt, Chris Thompson đưa khách hàng gần hơn với những loại rượu vang quốc tế. Mặt khác, anh tận dụng vị trí của mình tại Harper’s Bazaar Vietnam để quảng bá ngành dịch vụ tại Việt Nam trong nước và quốc tế. Chúng tôi gặp Chris tạ khách sạn bên sông mới mở Mia Saigon và nghe anh hàn huyên về những địa điểm anh ấn tượng nhất nơi đây. 

Anh có thể miêu tả Sài thành trong một vài câu chữ?

Sài Gòn là điểm hẹn đáng mơ ước của rất nhiều người Việt Nam, cũng là nơi hội tụ nhiều cá nhân nước ngoài với tinh thần khởi nghiệp cao. 

Nếu Hà Nội là đầu não của Việt Nam, thì Sài Gòn được ví như trái tim của đất nước. Thành phố này nhộn nhịp, tấp nập, lộn rộn nhưng lại rất thu hút…

Chris Thompson, giám đốc khu vực sinh ra tại Liverpool của công ty Rothschild Estates và là biên tập viên cho Harper’s Bazaar Việt Nam.

Đi đâu để cảm thấy thư giãn?

Trong một chuyến đến thăm Việt Nam trước khi chuyển đến đây sinh sống, anh gặp được Lam Burrage, chủ quán spa Jasmine Spa ở 45 Tôn Thất Thiệp. Hầu hết những nhân viên anh gặp ngày hôm đó vẫn duy trì làm việc tại quán. Mọi người rất cởi mở, và 90 phút massage tại đây luôn “cứu rỗi” anh khỏi các cuộc “hangover” – một điều không thể tránh khỏi trong công việc của anh.

Còn để thư giãn bằng đồ ăn ngon, hãy đến Eddie’s New York Deli and Diner ở Thảo Điền. Anh gợi ý chọn món Reuben đặc trưng kiểu New York và cháo ngao. Không gian ở đây như khiến bạn lạc vào bộ phim Back to the Future 2 .

Chris Thompson rót rượu sâm banh Barons de Rothschild yêu thích của mình.

Đồ ăn vỉa hè ngon nhất là ở đâu?

Việt Nam nhiều món ngon lắm! Anh thích từ phở, bún chả đến bánh xèo, chả giò,… 

Dù không phải là món ăn “lề đường” nhưng Peter Cường Franklin, với tài năng và tính sáng tạo của mình, đã nâng ẩm thực Việt Nam lên một tầng cao mới, mở ra một thời đại mới cho ngành dịch vụ Việt Nam. Nhà hàng Anan ở 89 Tôn Thất Đạm của anh giành được rất nhiều chú ý từ truyền thông. Peter luôn trực tiếp có mặt tại nhà hàng để quản lý chất lượng và để hàn huyên với khách hàng. Anh còn mở thêm một quầy bar nhỏ chỉ với 18 ghế ngồi Nhau Nhau trong cùng một toà nhà. 

Nơi nào hẹn hò lãng mạn?

Nếu loanh quanh ở Quận 1, lựa chọn tối ưu là Quince ở 37 Kỳ Con. Không gian ở đây ấm cúng lại sang trọng, bếp mở, và quan trọng nhất là những món ăn xuất sắc luôn thay đổi được đầu bếp tài ba Julien Perraudin thực hiện.

Còn nếu ở Quận 2, hãy “chơi” luôn combo nhà hàng Stoker Woodfired Grill & Bar Thao DienDram Bar ở bên trên cùng toà nhà. Hãy dặn đầu bếp George để dành cho bạn một chỗ ngồi đặc biệt, sau đó bước lên “bậc thang diệu kỳ” để thưởng thức một, hai hay vài ly cocktail ngon tuyệt từ mixologist Gregory Jacob.

“Khách sạn Boutique Mia Saigon Boutique ở một vị trí tuyệt vời bên bờ sông ở ngoại ô Thảo Điền.”

Anh hãy lựa chọn một địa điểm ăn trưa ngon nhất?

Social Club tại tầng 23 của khách sạn Hotel des Arts Saigon trên con đường Nguyễn Thị Minh Khai. Anh thích cái thiết kế hoài cổ mang hơi thở Châu Âu của khách sạn này. Dù nhỏ hơn những nhà hàng trong khách sạn năm sao thông thường, nhưng bù lại, không gian tại Social Club luôn thật ấm cúng. Anh cũng rất hay gặp người quen tại đây. Món sushi và hải sản ở đây gây nghiện lắm, và tuyệt hơn nữa là anh luôn được thưởng thức món rượu vang yêu thích của mình, Barons de Rothschild. Một kế hoạch hoàn hảo cho một Chủ Nhật đầy nắng tại Sài Gòn đấy chứ. 

Đối với những cuộc hẹn vào bữa trưa, anh thường đề xuất đến Le Corton trên đường Nguyễn Siêu vì vị trí tiện lợi của nó. Quán ăn ở đây rất thoải mái, dịch vụ nhanh và thân thiện, hơn thế nữa đồ ăn ở đây rất ngon. Set ăn trưa tại đây thật sự rất đáng đồng tiền bát gạo đấy.

Diện tích ở Le Corto khá vừa vặn mặc, tại quán thường xuyên hết bàn nhưng không bao giờ xảy ra tình trạng quá ồn ào. Mỗi người tại đây đều sẽ có không gian riêng, rất thích hợp cho những buổi trò chuyện. Khi đến quán bạn có thể phải đặt bàn trước vì nó là một địa điểm yêu thích của cộng đồng người Nhật sành điệu và hiểu biết ở TP HCM.

Nơi nào phù hợp cho những buổi gặp mặt đối tác?

Địa điểm anh thường lựa chọn cho những buổi cafe gặp mặt đối tác hoặc có thể kèm thêm ăn trưa là Café Cardinal tại Reverie Hotel. Cách bài trí xa hoa, dịch vụ hoàn hảo và đây quả thật là một địa điểm tuyệt vời để đưa ra ý tưởng kinh doanh mới. Quán cũng có một căn phòng là phòng họp kinh doanh ngay phía trên Café Cardinale rất phù hợp cho các công ty muốn họp bên ngoài hoặc nếu bạn đang chào đón những vị khách ở xa và muốn làm họ ấn tượng.

Anh thích dạo quanh khu vực nào ở Sài Gòn?

Quận 1 là quận “tủ” của anh. Saigon Studio ở 42 Lý Tự Trọng là “ngôi nhà” của Richie Fawcett, một mixologist tài năng quốc tế từng đến Sài Gòn 10 năm trước. Anh từng tạo dựng tên tuổi cho những nhà hàng nổi tiếng như Sorae Sushi. Trên con đường sự nghiệp của mình, anh truyền cảm hứng cho rất nhiều bartender Việt Nam trẻ tuổi hiện đã tạo được tiếng vang trong ngành. Với niềm đam mê bất tận dành cho lịch sử và nghệ thuật, anh đã chuyển hướng sự nghiệp của mình sang nghệ thuật, với những tác phẩm được giới chuyên môn đánh giá rất cao. Trong đó, có không ít các bức tranh về khung cảnh đường phố Sài Gòn.

The Studio Saigon biểu trưng cho niềm đam mê của Richie Fawcett, và khi đến thăm studio của anh, bạn sẽ có cơ hội biết đến một cocktail bar bí mật rất chất. Chính quán bar này là địa điểm ưa thích của Richie ở Sài Gòn…

Chris tại Mia Saigon cho chúng tôi xem bộ sưu tập áo bóng đá của anh ấy, bao gồm cả áo đấu giành danh hiệu Liverpool, 1989.

Đi đâu để mở rộng mối quan hệ ở Sài Gòn?

Để lợi cho sự nghiệp của bạn, hãy đăng ký thành viên tại American Chamber of Commerce. Tổ chức này đã có mặt tại Việt Nam được 25 năm, và cũng là ban tổ chức rất nhiều sự kiện networking lớn toàn đất nước. Mary Tarnowka, giám đốc công ty, là một người rất năng động. Đừng bỏ lỡ tiệc Giáng Sinh Annual Christmas Ball tại InterContinental Saigon hàng năm của họ – một cơ hội “vàng” để bạn làm quen với những con người mới.

Cà phê ngon nhất Sài Gòn là ở đâu?

Godmother Bake and Brunch trên đường Đồng Khởi, một “đứa con tinh thần” khác của Hype Asia, “cha đẻ” của Bam Bam, Commas và Octo Tapas Restobar. Nơi đây phục vụ bữa lửng “brunch” đầy hiện đại theo kịp xu hướng.

Nếu bạn “nghiện” Instagram, đừng bỏ qua bữa lửng đẹp mắt trong không gian thơ mộng xinh đẹp này. Cà phê ở đây được nhập khẩu từ Workshop tại Melbourne, đa dạng từ hạt Brazil, Ethiopia đến Combia, Kenya và Costa Rica. 

 Dong Khoi Street was created by Hype Asia, a cool, cosmopolitan and eclectic bunch who also brought us Bam Bam, Commas and Octo Tapas Restobar. Chiếc máy “Sanremo Café Racer”, được biết đến là “Lamborghini của các máy pha cà phê” khiến từng ly cà phê tại đây “thổn thức” thực khách tại Sài Gòn. 

Chris tạo dáng trong khu vườn tại Mia Saigon, một không gian riêng để thoát khỏi sự nhộn nhịp của Quận 1.

Nơi nào mới mở tại Sài Gòn anh háo hức muốn tới thử?

Đội ngũ đứng sau resort sang trọng Mia Resort Nha Trang vừa mở Mia Saigon Boutique Hotel bên sông khu Thảo Điền. Resort có khoảng 60 phòng với view sông cực lãng mạn và thiết kế Indochine đương đại, tỉ mỉ đến từng chi tiết.

Bước vào Mia Resort, bạn ngay lập tức cảm thấy thư giãn tột cùng với bể bơi quyến rũ với quầy bar và bếp ngoài trời, sẵn sàng phục vụ bạn những món ăn vặt cầu kỳ tinh tế.

Quán rooftop Gin bar “Gin on the 8th” khai trương ngay sau Tết, là một nhân tố khiến Mia Saigon trở thành địa điểm ăn uống, nghỉ ngơi thịnh hành tiềm năng trong năm 2020. 

Tối thứ Sáu máu chảy về đâu?

Anh rất yêu thích các món ăn Địa Trung Hải tại Sol Kitchen & Bar bởi đầu bếp Adrian Chong Yen tại Lý Tự Trọng, Quận 1. Anh sẽ khởi động bữa tối với ly cocktail Sol Margaritas “signature” tại quán, và sau đó gọi…gần như tất cả các món trong thực đơn! Món nào cũng ngon, mang âm hưởng ẩm thực những đất nước Mỹ Latin như Mexico, Peru, Argentina. Món ceviche, empanada và Iberico rib là những món không thể bỏ qua!

Từ Sol Kitchen & Bar, anh sẽ tản bộ vài bước chân đến Summer Experiment và ngắm nhìn bậc thầy bartender Jay Moir biểu diễn bên những ly cocktail của mình. Tên tuổi của anh được biết đến rộng rãi sau khi Layla trở thành điểm tụ tập hot nhất Sài Gòn vài năm về trước. 

Không ai pha gin & tonic ngon như Jay. Nếu anh vẫn còn trong tâm thế “quẩy”, anh sẽ tới Bam Bam để kết thúc buổi tối thứ Sáu của mình. Hy vọng quản lý quầy bar Jérémy Faucan ở đó và để dành cho anh một bàn trống để thưởng thức âm nhạc và ngắm nhìn Sài Gòn sôi động về đêm một cách trọn vẹn nhất. 

“Sài Gòn được ví như trái tim của đất nước. Thành phố này nhộn nhịp, tấp nập, lộn rộn nhưng lại rất thu hút” Chris chia sẻ sau khi đã khoát lên mình chiếc áo bóng đá của Việt Nam.

Nên mua gì làm quà lưu niệm?

Khi mới tới Việt Nam, anh luôn cảm thấy khó khăn tìm những món quà cho bạn bè, người thân tại Châu Âu, hay để tặng cho những đối tác đến thăm anh ở Sài Gòn. Nhưng giờ đây chúng ta ngày càng có nhiều sự lựa chọn. Anh sẽ gợi ý những thanh socola Marou – một thương hiệu sang chảnh đến từ nguyên liệu Việt với sự chỉn chu từ hương vị đến bao bì. Đây sẽ là một món quà tuyệt vời.

Nếu “rủng rỉnh” hơn, hãy cân nhắc những lựa chọn như Belami RhumCaspiar Caviar, được sản xuất tại Sài Gòn và Đà Lạt của Việt Nam. 

Địa điểm du lịch nào nên ghé thăm? Địa điểm nào nên bỏ qua?

Anh rất thích những công trình gần Nhà hát lớn — khách sạn Caravelle Saigon, Rex và Continental. Nhâm nhi một ly gin & tonic và trong khung cảnh lãng mạn của Café L’Opera tại Caravelle, tâm trí anh lang thang nhớ về bức hoạ nổi tiếng của hoạ sĩ Graham Greene về Sài Gòn ngày xưa, khi đường Đồng Khởi vẫn là đường Tự Do, và quán cà phê cũ Givral là tụ điểm trung tâm, nay đã trở thành Union Square sầm uất.

Anh cũng thích hoài niệm như thế khi ngồi trên quán bar  Rooftop Bar tại Rex, hy vọng một ngày nào đó, The Continental Hotel sẽ nhận lại những ánh hào quang của nó.

Anh sẽ bỏ qua Bảo Tàng Chứng tích Chiến tranh. Hãy nhìn về phía trước, đừng sống quá nhiều trong quá khứ…

Photos by Nam Tran Duy and Khooa Nguyen


You might also like

“Càn Quét” Khu Ẩm Thực Quận 10 Cùng Food Blogger Ăn Sập Sài Gòn

“Càn Quét” Khu Ẩm Thực Quận 10 Cùng Food Blogger Ăn Sập Sài Gòn

“Săn Tìm" Một Sài Gòn Khác Lạ Của Mixologist Kiddy Kawaii Từ The Rabbit Hole

“Săn Tìm" Một Sài Gòn Khác Lạ Của Mixologist Kiddy Kawaii Từ The Rabbit Hole

Fashionista Quỳnh Anh Shyn Và Bí Mật Tạo Nên Sự Khác Biệt

Fashionista Quỳnh Anh Shyn Và Bí Mật Tạo Nên Sự Khác Biệt

Những Đầu Bếp Tài Năng Nhất Sài Gòn Ăn Gì Ở Đâu?

Những Đầu Bếp Tài Năng Nhất Sài Gòn Ăn Gì Ở Đâu?


Copied

Câu chuyện khác

subscribe us