Michael Robinson Giữa Hai Thái Cực Cũ – Mới Của Sài Gòn

Sài Gòn thoạt nhìn thật đáng sợ. Giao thông, những người bán rong bên đường, những khu chợ hỗn tạp. Nhưng vào sáng sớm lúc 6 giờ khi thành phố mới tỉnh giấc, đường phố lặng thinh, đây là thời gian hoàn hảo để chạy bộ quanh Sài Gòn.

Đọc bài viết bằng tiếng Anh

“Cẩn thận chú chó ấy,” Michael Robinson cười với chúng tôi, “cậu ta luôn ngồi trên trên chiếc xe máy của người chủ đấy.” Khi chúng tôi ngoảnh mặt nhìn lại con đường Nguyễn Bỉnh Khiêm và bắt đầu hành trình chạy 6km buổi sáng, đúng là có một chú chó đang chiêm nghiệm mặt trời lên và giao thông trở nên dần sôi động qua chỗ ngồi quen thuộc – yên xe Honda Wave của chú.

Michael dường như chẳng mệt chút nào, có lẽ bởi mỗi sáng thứ năm hàng tuần anh dều chạy cung đường này. Sáu giờ sáng, khi bầu trời bắt đầu toả những tia nắng ngập tràn thành phố, chàng giám đốc khách sạn khởi động buổi chạy cùng một nhóm khách của mình. Cuối ngày, anh gửi cho họ những hình ảnh ghi lại kỉ niệm của buổi giao lưu. “Bọn anh gọi nó bằng cái tên GM run, hoạt động này có trong lịch trình tự chọn cho mọi khách hàng.” anh chàng người New Zealand gật gù.

Giám đốc khách sạn Caravelle Saigon Michael Robinson. “Bắt đầu nào…”

Quãng đường này, bắt đầu từ khách sạn Caravelle Saigon đối diện với Nhà thờ Đức Bà, qua vườn thú và dọc con sông bên rìa những khu thành cổ, cho ta một cái nhìn thật khác về Sài Gòn. “Anh định nghĩa Sài Gòn thế nào ư?” Michael ngẫm nghĩ khi chúng tôi chạy qua con phố Đồng Khởi. “Một sự hỗn tạp có tổ chức! Hàng triệu xe máy, sự pha trộn giữa những nền văn hoá cũ và mới đang diễn ra từng ngày trong thành phố này…”

Ngoài những địa điểm thú vị mang tính lịch sử trên quãng đường chúng tôi chạy qua, Sài Gòn buổi sáng như một thành phố khác.

Những người phụ nữ “tập luyện” với những chiếc kiếm trông đầy đe doạ gần cửa vườn thú. Người bán hàng rong trôi dạt với làn xôi mặn thơm phức phục vụ vài giờ buổi sáng trên con cầu đến quận Bình Thạnh. Và vài đội chơi cầu lông thật điềm nhiên, không bị chắn bởi những chiếc xe máy, ô tô chật ních khi cả thành phố bắt đầu thức dậy. Những “trận chiến” căng thẳng đến mức người chơi còn chả ngước lên nhìn nhóm chạy của chúng tôi. Nhưng ít nhất thì chú chó lại thấy hào hứng. Chú nhảy xuống để nhìn đoàn người rõ hơn, cho đến khi người chủ ra lệnh cho chú quay về chỗ ngồi.

Michael trên con đường chạy quanh Sài Gòn.

Con đường chạy cho anh một cái nhìn độc đáo về thành phố. Sài Gòn đã phát triển thế nào kể từ khi anh chuyển tới đây bốn năm trước?

Sài Gòn qua bốn năm đã trải qua rất nhiều xu hướng văn hoá. Bắt đầu với những dòng bia thủ công địa phương như East West Brewing Co. và Heart of Darkness. Anh nghĩ, đó là hai nhà sản xuất bia có tâm, có tầm nhất hiện nay.

Tiếp đến là xu hướng speakeasy. Gần như tuần nào cũng có một quán cocktail bar “bí mật” mới mở. Nhưng một số đóng cửa ngay thức thì. Một số trở thành điểm hẹn cuối tuần như Layla Eatery & Bar, và ngày càng được lan truyền rộng rãi nhờ marketing truyền miệng.

Ngành F&B đang phát triển, thay đổi mạnh mẽ, và mỗi năm, chắt lượng, sự sáng tạo trong ngày ẩm thực lại được nâng lên một tầm cao mới.

Với Caravelle Saigon, bọn anh đang dần hoàn thiện công cuộc cách tân khách sạn của mình. Qua nhiều năm thực hiện, dự án sẽ được hoàn thành vào đầu năm 2020, với những phòng nghỉ mới đẹp, sang hơn cho khách sử dụng.

Điều gì truyền cảm hứng để anh bắt đầu tập luyện quanh các con phố Sài Gòn mỗi sáng thứ năm?

Với anh, chạy luôn là một hoạt động giao lưu tuyệt vời. Một cách để nhìn ngắm thành phố từ xa và dành thời gian với bạn bè, đồng nghiệp thật vui và lành mạnh.

Chạy còn giúp anh khoẻ mạnh và “hấp dẫn” hơn nữa. Là giám đốc của một khách sạn, anh luôn cố gắng khuyến khích các nhân viên cùng nhau chạy, đây là một phương pháp gắn kết hiệu quả, một lối sống khoẻ khoắn, vui tươi có lợi cho tập thể nhân viên của mình.

“Nếu bạn không thể tự tạo động lực cho bản thân, hãy tìm một người bạn đồng hành – hoặc tham gia cùng bọn anh vào thứ năm hàng tuần!”

Anh suy ngẫm điều gì khi chạy?

Thường thì anh hay giao lưu với khách, những người tham gia cùng anh trong buổi chạy hôm đó. Đây là một cơ hội hay ho để hiểu thêm về khách hàng của mình, cũng như trao đổi về những trải nghiệm chạy khác nhau.

Khi muốn bỏ cuộc, anh làm gì?

Câu hỏi hay đấy! Anh cảm thấy dễ dàng đạt được mục tiêu của mình hơn khi chạy cùng một người nào đó. Vì thế, nếu bạn không thể tự tạo động lực cho bản thân, hãy tìm một người bạn đồng hành – hoặc tham gia cùng bọn anh vào thứ năm hàng tuần!

Quãng đường chạy “trong mơ” của anh là ở đâu?

Anh muốn chạy marathon tại Vạn Lý Trường Thành Great Wall of China trong một vài năm tới. Nguyện ước này luôn nằm trong “bucket list” của anh – anh phải cố gắng hoàn thành nó trước khi trở nên quá già…

“Anh luôn giãn cơ trước và sau khi tập, đi kèm với đó là một chai nước lạnh, một chai Gatorade nữa!”

Anh chuẩn bị cho mỗi buổi chạy như thế nào và nghỉ ngơi ra sao khi kết thúc hành trình?

Anh luôn giãn cơ trước và sau khi tập, đi kèm với đó là một chai nước lạnh, một chai Gatorade nữa!

Anh có dùng tai nghe hay bất cứ dụng cụ nào khi chạy không?

Anh không thích dùng tai nghe. Rất khó để chạy quanh thành phố với chiếc headphone to bự trên đầu. Bạn luôn phải đề phòng xe cộ xung quanh. Thực sự là anh cũng chưa bao giờ cuồng headphone cả. Anh có một chiếc Apple Watch để theo dõi khung đường chạy của mình thôi.

Sài Gòn có phú hợp để chạy không? Tác dụng và khó khăn khi chạy quanh thành phố là gì?

Sài Gòn rất thích hợp để chạy. Những quận chính mặt đường khá bằng phẳng, và nếu như chạy sớm, thời tiết vẫn còn khá dễ chịu. Như anh đã đề cập, bạn luôn phải cẩn thận với xe máy, nhưng chẳng phải thế càng vui sao? Tip của anh là đừng bao giờ chạy giữa một trận cầu lông, người chơi sẽ phát điên lên đấy!

Anh có thể miêu tả cung đường chạy của anh và những địa điểm chính anh chạy qua?

Bắt đầu từ những địa danh lịch sử của một Sài Gòn cũ. Caravelle Saigon khai trương từ Giáng Sinh năm 1959. Và đối diện là Nhà thờ Đức Bà Sài Gòn, một toà nhà Pháp thuộc từ năm 1897.

“Tip của anh là đừng bao giờ chạy giữa một trận cầu lông, người chơi sẽ phát điên lên đấy!”

Rồi chúng ta chạy qua phố Nhật ở Sài Gòn, một ngõ nhỏ nhiều ngách thoạt nhìn thì có vẻ bí hiểm, nhưng đầy ắp hàng quán Nhật rất ngon. Hãy thử Mutahiro ramen và Chikara no Gyoza. Qua con phố Lê Thánh Tôn tấp nập và công trình trên đường Tôn Đức Thắng. Rồi cắt Nguyễn Bỉnh Khiêm qua khu vườn Botanical. Mỗi ngày Nhà Giáo hay ngày Phụ Nữ, những người bán rong lại bày đầy hoa tại con đường này, trông rất đẹp và nhộn nhịp.

Michael trong bộ đồ chạy chuyên nghiệp trước cổng vườn thú Sài Gòn.

Cung đường chạy tiếp tục trong vườn thú. Vào buổi sáng thì ta được vào cửa miễn phí. Bạn sẽ bắt gặp rất nhiều người luyện tập tại đây. Tạm biệt vườn thú và chạy qua cổng Nguyễn Thị Minh Khai, qua cầu và ngắm nhìn phiên chợ sáng tấp nập ở bên kia sông. Băng qua đường và chạy dọc kênh Nhiêu Lộc – Thị Nghè – nếu như ai mệt quá có thể bỏ qua đoạn đường này và gặp bọn anh tại phía bên kia cây cầu.

Cơ hội để bạn thoả thích ngắm nhìn những nhà hàng tuyệt vời gần kênh như Cau Ba Quan của Nikki Trần, xuất hiện trong tập Netflix của David Trần, Ugly Delicious. Ở đây cũng vừa xây một trạm thuyền mới. Đi tàu trên kênh ngắm nhìn thành phố cũng là một cảm giác thú vị đó – đừng quên đem theo một chai rượu vang nhé.

Và rồi chúng ta quay trở về Quận 1.

Cẩn thận với những người chơi cầu lông bên ngoài nhà hàng dim sum Ocean Palace nhé. Hãy chạy qua Lê Duẩn – đây cũng là một con đường mang tính lịch sử lâu đời. Đến cuối con đường, bạn sẽ nhìn thấy Dinh Độc Lập đồ sộ nguy nga. Rồi ta quay về Đồng Khởi, chạy qua cửa hàng Uniqlo mới mở,  Thuy Design House, và khách sạn lâu đời Continental Hotel. Và quay lại điểm xuất phát, Caravelle Saigon…

Photos by Nam Tran Duy and Khooa Nguyen.


You might also like

Yokosun Gợi Ý Playlist Cho Chuyến Tàu Shinkansen

Yokosun Gợi Ý Playlist Cho Chuyến Tàu Shinkansen

Ba Bức Ảnh Sông Nước Việt Nam Nghệ Thuật Lại Thực Tế Của Nhiếp Ảnh Gia Phạm Huy Trung

Ba Bức Ảnh Sông Nước Việt Nam Nghệ Thuật Lại Thực Tế Của Nhiếp Ảnh Gia Phạm Huy Trung

Lee Lam Hay Bản Mix Hip Hop Của DJ Scarry Potter Về Một Thế Giới Hoà Bình

Lee Lam Hay Bản Mix Hip Hop Của DJ Scarry Potter Về Một Thế Giới Hoà Bình

Mười Điều Thú Vị Mà Chúng Tôi Học Được Tại Giải Thưởng Asia’s 50 Best Restaurants

Mười Điều Thú Vị Mà Chúng Tôi Học Được Tại Giải Thưởng Asia’s 50 Best Restaurants


Copied

Câu chuyện khác

subscribe us