Ghé Thăm Darkside Bar Của Simone Rossi

Đối với một quán bar cocktail ở Hồng Kông quyến rũ như vậy, cái tên Darkside lại gợi cho chúng ta sự liên tưởng đến biệt danh của Cửu Long — một quán bar cocktail nằm trong khách sạn Rosewood tại bến cảng nổi tiếng ở Hồng Kông. Và Simone Rossi giờ đây là giám đốc quầy bar, người đã là một phần của dự án ngay từ những ngày đầu tiên vào cuối năm 2018.  

Read on in English

Trong suốt thời kì cai trị thuộc địa của đế quốc Anh, tất cả những tòa nhà hành chính quan trọng đều được xây dựng trên Đảo Hồng Kông. Và vì vậy, khi đặt lên bàn cân so sánh thì bán đảo Cửu Long với những trang trại và làng chài lạc hậu thực sự là mặt tối (dark side) của đất nước.

Trớ Trêu Thay, Darkside Lại Là Ngọn Hải Đăng Rực Rỡ Giữa Đại Dương Bar Cocktail

Điều trớ trêu là Darkside lại là một ngọn hải đăng sống động và mạnh mẽ trong sự hồi sinh rực rỡ của bờ sông Tiêm Sa Chủy ở khu vực Cửu Long. Khách sạn Rosewood ở Hồng Kông và quán bar Darkside của họ nằm ngay bên cạnh “điểm đến bán lẻ văn hoá toàn cầu mới tinh và sáng lấp lánh” K11 Musea Art Mall.

Và Darkside của Hồng Kông đã xếp thứ 9 trong số 50 quán bar tốt nhất của khu vực châu Á tại Asia’s 50 Best Bars 2023, được tổ chức tại ballroom của khách sạn Rosewood. Điều này càng làm cho Tiêm Sa Chủy thêm toả sáng hơn. 

Simone Rossi tại Darkside Hồng Kông
Simone Rossi, giám đốc quầy bar của khách sạn Rosewood: “Tôi ‘Ý’ như thế nào á? 11/10 thôi.”

“Mặt tối là nhà của tôi.”

Trong cuộc tranh luận về phía tốt nhất để sinh sống ở bến cảng, Simone lúc nào cũng đứng về phía khu vực Cửu Long. “Tôi cảm thấy thân thuộc hơn ở mặt tối của nơi này,” anh cười. “Tôi đã sống ở Jordan và Tiêm Sa Chủy kể từ khi tôi đến Hồng Kông. Về mặt dân cư thì nó rất khác so với ở Cửu Long. Chúng tôi có rất nhiều khách du lịch đến từ Trung Quốc. Ban ngày thì phố xá vô cùng đông đúc. Và tôi thích ở Cửu Long vì tôi có thể cảm nhận được vibe địa phương hơn so với ở Soho hoặc khu dân cư cao cấp Mid-Levels, ngoài ra, bạn cũng sẽ hay bắt gặp những người mà mình biết hơn.” 

Nhà Vô Địch World Class Hong Kong và Macau 2018

Trong khoảng thời gian đó, Simone Rossi đã giành được không ít giải thưởng danh giá, và trong số đó là giải vô địch World Class Hong Kong & Macau 2018. 

“Làm thế nào mà anh có thể giữ được bình tĩnh trước một cuộc thi lớn như thế?” chúng tôi hỏi. “Đương nhiên là luyện tập rồi. Sự tự tin chính là thứ mà tôi đã trang bị trước khi bước vào cuộc thi. Bạn có thể thực hành trước gương hoặc luyện tập cùng đồng đội. Kêu gọi và tập hợp càng nhiều bạn của mình càng tốt để họ có thể quan sát bạn. Bằng cách đó, rồi bạn sẽ quen với việc biểu diễn trước khán giả.”

Vòng thi cuối cùng tại World Class đặc biệt khó khăn, đòi hỏi các thí sinh phải nhớ rất nhiều công thức classic cocktail và thực hiện pha chế những ly cocktail trong khoảng thời gian càng nhanh càng tốt. “Chính xác,” Simone lắc đầu, “Tôi thật sự đã phải luyện tập kỹ lưỡng cho thử thách cuối trong suốt một tháng trời. Tôi thường nhờ một người bạn của mình, cũng là bartender, để giúp tôi canh giờ. Hàng ngày, trước và sau ca làm, tôi đều luyện tập. Điều quan trọng là đảm bảo rằng bạn làm tập luyện mỗi ngày.”

Đội ngũ Darkside Hồng Kông
Đội ngũ Darkside Hong Kong, những ngọn hải đăng rực rỡ của quán bar cocktail.

‘Wha gwan?’ 

Simone Rossi vừa mới lấy lại sức sau một tuần sự kiện Asia’s 50 Best Bars 2023 khốc liệt vào tháng 7 vừa qua khi siêu bão số 8 càn quét xứ Cảng Thơm và hệ thống điều hoà của ballroom, nơi tổ chức sự kiện, gặp một vài vấn đề. Mọi người ai cũng thấm mệt (và, đương nhiên, là cũng nôn nao vì dư vị của rượu). 

Ít ra, đây là thời điểm tốt nhất để tạm dừng mọi thứ và suy ngẫm về thành công của Darkside, quán bar đã tăng 4 bậc từ vị trí #13 vào năm 2022. Sau tất cả, không phải lúc nào Simone Rossi cũng nhận được hết lời khen ngợi này đến lời khen ngợi khác. 

Vào năm 18 tuổi, Simone chuyển đến nước Anh để làm việc tại Veranda ở Brixton – một quận đặc biệt khó khăn của khu Lambeth của London vào 13 năm trước. “Tôi nhớ rằng mình đã rời Ý vào ngày 11 tháng 10 năm 2011,” anh gật gù về việc chuyển đi, một phần là để bắt đầu sự nghiệp trong ngành nhà hàng – khách sạn, một phần là để học một chút tiếng Anh. Chỉ ở Brixton mới có một cộng đồng lớn những người ở vùng Caribbean. “À đúng rồi, tôi nghĩa từ tiếng Anh đầu tiên mà tôi học là ‘wha gwan?’”, anh ấy cười lớn. (Chú thích ‘wha gwan?’ là một cách để chào hỏi thân mật của người Jamaica, tương tự như ‘what’s up?’).

Menu Mạt Chược
Trong menu Mah Jong (tạm dịch: Mạt Chược), mỗi chiếc ly đều được làm thủ công.

Càng Đi Xa Càng Thêm Nhớ Nhà

Và rồi, sau đó, không có gì xảy ra. Anh nhớ lại thời điểm đó rất khó tìm việc. Mãi đến sau, anh mới tìm được một công việc với vị trí barback, mà anh cho là bước đột phá lớn trong cuộc đời mình, tại Quo Vadis, nhà hàng Soho cổ xưa dưới quyền của Luca Missaglia, giám đốc điều hành của Amaro Santoni – loại rượu mùi thảo dược do Gabriello Santoni chế tạo vào năm 1961.

“Và điều đó cũng thật mỉa mai. ‘Quo vadis’ có nghĩa là bạn đang đi đâu? Và, vào thời điểm đó, tôi hoàn toàn không biết mình sẽ đi về đâu trong cuộc đời!”, anh lại phá ra cười.

Nhưng ít nhất, Simone đã học được những gì anh ấy gọi là những kiến thức cơ bản của ngành dịch vụ nhà hàng – khách sạn từ Luca, các loại classic cocktails, rượu vang, cà phê và trà cũng như cách cung cấp dịch vụ phù hợp với từng khách hàng. 

Ban nhạc ở Darkside
“Mỗi lúc họ chơi nhạc của Adele, tôi lại có cảm giác buồn man mác, đặc biệt là vào tối thứ Sáu hoặc thứ Bảy.”

Bên cạnh đó, anh còn trở thành một phần của dòng dõi người Ý vĩ đại trong ngành khách sạn. Quo Vadis – nổi tiếng do Marco Pierre White và Damien Hirst tiếp quản vào năm 1996 và hiện do Sam và Eddy Hart của Barrafina điều hành – được thành lập vào năm 1926 bởi một người Ý tên Peppino Leoni.

“Đó là sự thật,” anh ấy mỉm cười, “ở thời của tôi, có rất nhiều người Ý tôi ngưỡng mộ. Tôi đang nói về thế hệ những bartenders trước như “cây đại thụ” trong ngành pha chế Peter Dorelli, hay huyền thoại Salvatore Calabrese. Còn có những bartenders khác thành công xuất sắc trong lĩnh vực kinh doanh – như Giancarlo Mancino. Và nếu bạn đang muốn nhắc đến những người vẫn còn gắn bó với nghề thì tôi có Agostino Perrone. Thế hệ gần đây thì có những người như Simone Caporale, cái tên gắn liền với The Artesian Bar, và kể cả những người đánh dấu sự khởi đầu của nghề pha chế rượu đương đại bằng những buổi giao lưu giữa các bartenders hay các khóa học masterclass của họ”

Điều đó khiến chúng tôi thắc mắc Simone của hôm nay cảm thấy thế nào về quê hương nước Ý mà anh đã rời đi từ 12 năm trước. “Chấm bao nhiêu trên 10 á? Tôi chắc phải 11 điểm!” anh tuyên bố một cách tự hào. “Tôi vẫn mang chất Ý vào tất cả mọi thứ tôi làm, trong những lời nói cay độc mà người Ý hay dùng, thậm chí ở trong cả giọng nói của tôi. Và bạn biết đấy, càng đi xa, con người ta càng muốn giữ mình gần lại với quê hương. 

Nội thất của Darkside
Nội thất tại Darkside Hồng Kông, nơi những hạt cát thời gian dịch chuyển trên trần nhà.

Darkside Cũng Muôn Màu Như Chính Hồng Kông

Nhưng ngày nay Darkside Hồng Kông thì cũng trở nên rất thân thuộc. Đó là một quán bar đa dạng, nhiều màu sắc như chính Hồng Kông – với đảo Lantau xanh mướt, những đường mòn ấn tượng, đỉnh núi ngoạn mục và vô số cửa hàng bán đồ xa xỉ. 

Tại Darkside, bạn có thể chọn ngồi ở quầy bar và mở nắp hộp bài mạt chược độc đáo ẩn chứa bên trong là menu của bar, hay bước vào chiếc phòng thay đồ nơi chứa nhiều loại rượu mạnh hảo hạng, hay chỉ đơn giản là thưởng thức nhạc sống được chơi bởi các ban nhạc mỗi đêm. “Nếu một ngày tôi phải giải cứu một trong những chai rượu ở cái phòng này á? Chắc là tôi sẽ cố gắng đẩy thùng rượu cognac grande Champagne có nguồn gốc đặc biệt này ra ngoài,” anh ấy nói, “hoặc là chai Jean Grosperrin La Gabare Petite Champagne Vintage Cognac năm 1914 mà tôi thực sự gắn bó vì nó là một trong những chai đầu tiên tôi thử từ tủ rượu. Tôi nghĩ rằng nó là một trong những chai cognac đẹp nhất mà chúng tôi sở hữu.”

Ở đầu kia của căn phòng, ban nhạc đã bắt đầu nổi lên những giai điệu mê hoặc. “Mỗi lúc họ chơi nhạc của Adele, tôi lại có cảm giác buồn man mác, đặc biệt là vào tối thứ sáu hoặc thứ bảy khi tôi đang muốn một chút tiệc tùng,” anh ấy thừa nhận. “Bạn biết không, nó có thể kéo tôi từ mức 100 xuống còn 20. Nhưng thường thì họ sẽ kéo tâm trạng tôi lên lại bằng một vài bản Michael Jackson bằng cách cover các bài hát như ‘Smooth Criminal.’”

Chiếc tủ đầy ắp rượu
Chiếc tủ đầy ắp rượu Jean Grosperrin La Gabare Petite Champagne Vintage Cognac năm 1914 và một thùng rượu cognac sâm panh đặc biệt.

Martini VS Vesper Đặc Biệt Từ Darkside

Nền tảng cho sự sang trọng nổi bật của Darkside là đội ngũ tinh tế và giàu kinh nghiệm, những người có trí nhớ đáng nể về tên khách.  

“Nhìn chung, khách sạn chúng tôi luôn có hình ảnh và thông tin của khách hàng khi họ đặt chỗ tại Rosewood. Chúng tôi sẽ biết họ trông như thế nào, họ dị ứng với những thứ gì, bất kì hạn chế nào trong chế độ ăn uống và cả sở thích của họ nữa. Đó là tiêu chuẩn của chúng tôi,” Simone gật gù đồng ý.

Thêm vào đó, họ cũng có kỹ năng xây dựng mối quan hệ rất nhanh chóng nữa.

Martini VS Vesper
Martini VS Vesper, một sự pha trộn giữa hiện đại và xưa cũ, sử dụng đào núi wakamomo Nhật Bản để thay thế cho ô liu.

“Xây dựng mối quan hệ cần nhiều thời gian và kinh nghiệm,” Simone trầm ngâm. “Nhưng chung quy lại, tôi nghĩ người ta có thể thiếu những điều cơ bản để giúp họ làm việc này, việc kia. Đôi lúc, họ muốn chạy nhưng họ còn không biết cách đi bộ. Kể từ khi Instagram nổi lên, mọi người đã ưu tiên cách họ xuất hiện trước công chúng trên màn hình điện thoại và bỏ qua những điều cốt yếu. Nhưng chính những điều cốt yếu cơ bản đó lại là những thứ làm nên thương hiệu.”

Trên thực tế, chúng tôi nhận ra rằng một người Ý ăn mặc bảnh bao sẽ không có vẻ gì là lạc lõng khi đến làm khách ở Darkside. “Tôi sẽ chọn ngồi ở quầy bar và gọi Martini VS Vesper được tạo ra bởi người tiền nhiệm của chúng tôi Arkadiusz Rybak. Nó là một sự pha trộn giữa công thức martini cũ với một loại martini hiện đại, cùng rượu vermouth ngọt khô, Mancino Vermouth Secco và Mancino Vermouth Bianco. Rồi chúng tôi sẽ đổi ô liu thành đào núi wakamomo Nhật Bản, để mang lại cho đồ uống một chút hương trái cây dễ chịu. Không chê vào đâu được.”

Và ai, ngay lúc này, sẽ tranh luận với Simone, một bartender sở hữu một quán bar mà sau này chắc chắn sẽ thành công mỹ mãn.


You might also like

The Standard Bangkok Là Một Phim Trường Tuyệt Vời Mà Bạn Nhất Định Phải Ghé Thăm

The Standard Bangkok Là Một Phim Trường Tuyệt Vời Mà Bạn Nhất Định Phải Ghé Thăm

Thời Điểm Thích Hợp Để Trải Nghiệm Zannier Bãi San Hô

Thời Điểm Thích Hợp Để Trải Nghiệm Zannier Bãi San Hô

Cô Nàng Foodie Samantha Proyrungtong Người Thái Lan Và Tình Yêu To Lớn Dành Cho Các Sản Phẩm Có Nguồn Gốc Địa Phương

Cô Nàng Foodie Samantha Proyrungtong Người Thái Lan Và Tình Yêu To Lớn Dành Cho Các Sản Phẩm Có Nguồn Gốc Địa Phương

Glamping – Xu Hướng Du Lịch Kiểu Mới Của Giới Trẻ

Glamping – Xu Hướng Du Lịch Kiểu Mới Của Giới Trẻ


Copied

Câu chuyện khác

subscribe us