Top 5 Của Cuộc Thi Cocktail I-Bartender 2023 Chia Sẻ Về Trải Nghiệm ‘Back To The Future’

Top 5 I-Bartender

Là thước đo cho sự mở rộng của ngành pha chế rượu, Cuộc thi Cocktail I-Bartender là một chuẩn mực tuyệt vời. Đó là bởi vì sự kiện thường niên do Đại học Hoa Sen tổ chức này tập trung vào lĩnh vực pha chế ở lứa tuổi trẻ nhất – thí sinh phải dưới 23 tuổi và có ít hơn một năm làm việc trong quán bar. 

Read on in English

Năm nay, số lượng nữ bartender tham dự cuộc thi lấy cảm hứng từ loạt phim Back To The Future tăng đáng kể – trên thực tế, trong số 5 thí sinh vào vòng chung kết, có đến 4 người là nữ – và họ đến từ những nơi xa xôi như Hải Phòng và Cần Thơ. 

Huy Anh từ Hanoi House cocktail bar
Huy Anh từ Hanoi House: “Khi nhìn quanh Tre Dining, mình nhận ra rằng mình đã có thêm một gia đình thứ hai luôn đồng hành và hỗ trợ mình, đó chính là những người bạn, đồng nghiệp và cộng đồng này. Và điều đó làm mình cảm thấy hạnh phúc.

Các thí sinh được yêu cầu gửi video dự thi về chương trình đã được hỗ trợ tận tình bởi cố vấn và giám khảo của sự kiện như Christina Mai Ninh, Đinh Thép, Kata Simon, Jérémy Faucan và David Kaye.

Cũng giống như trong bộ phim, ba vòng của cuộc thi có chủ đề ‘The Past’ (Quá Khứ), ‘The Future’ (Tương Lai) và ‘The Present’ (Hiện Tại). Vòng đầu tiên diễn ra bằng hình thức online. Và rồi vòng bán kết ‘The Future’ diễn ra đầy căng thẳng tại khách sạn Wink Hotel Saigon Centre, nơi mà ban giám khảo phải đau đầu chọn ra 10 thí sinh xuất sắc nhất từ top 20. Chúng tôi đã chọn thêm một thí sinh để cho họ cơ hội được lội ngược dòng nhờ vào sự bình chọn của khán giả trên mạng xã hội. 

Vì vậy, 11 người lọt vào vòng chung kết cùng với một lượng lớn khán giả đã có mặt tại nhà hàng Tre Dining ở Thảo Điền vào ngày 14 tháng 8 cho một cuộc đối đầu đầy căng thẳng. Thử thách dành cho 11 bartender là tạo ra một ly cocktail có ‘Sự Kết Hợp Hài Hoà’ bằng cách dung hòa giữa sự hoài cổ và sự đổi mới. Sau đó, 5 người được đi tiếp vào vòng cuối cùng phải làm một thức uống dựa trên ‘Bản Thân Hiện Tại’ của họ – một thử thách mang tính giải phóng để thí sinh có thể thể hiện sự sáng tạo và sự hiểu biết của mình về nghề thủ công khi đang thêu dệt nên câu chuyện của bản thân mình. Và tất cả những gì còn lại phải làm là công bố những người chiến thắng. 

Chúng tôi đã tìm gặp năm thí sinh xuất sắc nhất tại vòng chung kết ‘The Present’ để hiểu thêm về câu chuyện và cảm xúc của họ sau cuộc thi. Chúng tôi có quán quân Khánh Bảo đến từ TÁO Wine Bar & Kitchen, á quân Mai Nghi từ Dot Bar, Lưu Huyền Trang từ 419 Cocktail Bar và ở vị trí thứ 4 và thứ 5 là Ngọc Ly từ Xào Xạc Bar, và Huy Anh từ Hanoi House. 

Marco Dongi theo dõi vòng chung kết I-Bartender
Bartender từng đạt giải thưởng Marco Dongi, từ The House Of Sathorn ở Bangkok, đang theo dõi vòng chung kết.

Bạn đã tạo ra ly cocktail nào tại vòng chung kết và hương vị của nó ra sao?

Ngọc Ly: Mình đã làm một ly cocktail dựa trên cocktail Aviation cổ điển. Vậy nên mình đã thêm một ít hương nhu, một lớp bọt và một ít bột húng quế. Mình muốn đồ uống có vị trái cây và hương hoa với hương thơm thảo mộc và một chút vị ngọt từ siro húng quế.

Mai Nghi: Mình gọi đồ uống của mình là ‘Nakedness’ (Khoả Thân)! Nó là một sự đột phá từ Old Fashioned – ly cocktail làm cho mình có ước mơ được trở thành một bartender. Mình đã sử dụng rượu Bushmills Original và nấu nhừ nó với chuối và bơ đậu bộng. Bạn sẽ cảm nhận được hương vị ngọt ngào đó trong ly cocktail. Mình đã thêm một chút siro vani Pháp Monin thay vì dùng đường, và một chút rượu đắng óc chó để cân bằng vị.

Lưu Huyền Trang: “Cơm Lam & Gà Nướng” là ly cocktail được lấy cảm hứng từ quê nhà của mình. Mình thật sự muốn lồng ghép những câu chuyện với ý nghĩa sâu sắc vào trong những loại đồ uống mình pha. Ở đây mình chọn đi theo một con đường khác với bình thường bằng cách đi từ ẩm thực vào trong cocktail, để làm cho ban giám khảo phải ‘wow’ khi thử nó. Ly cocktail có vị umami đậm đà. Khi uống sẽ cảm nhận rõ vị nếp rang, vị khói nhẹ của tre nướng đi cùng với nền whisky. Tiếp theo đó là vị umami của nước hầm gà mình đã milk wash, cuối cùng là mình sẽ nhỏ một vài giọt tinh dầu lá é trên cùng để làm bùng nổ vị umami mạnh mẽ trong khoang miệng. 

Huy Anh: Ly cocktail vòng cuối của mình thực sự là ly mà mình vô cùng tâm huyết (mặc dù không hoàn thành được nó trọn vẹn). Đó là một ly cocktail mà mình mang trọn xúc cảm, tâm tư, cũng như câu chuyện cá nhân vào trong đó với mong muốn khi mọi người thưởng thức sẽ nhớ tới “tình yêu”. Và ly này được lấy cảm hứng từ sự kết hợp giữa Gimlet và Margarita – ly đầu tiên mình được pha và cũng là ly cocktail ưa thích của người yêu mình. Trong phiên bản này, hương vị đầu tiên bạn cảm nhận được sẽ là hoa oải hương với đi cùng tầng hương của chanh và hoa hồng.

Khánh Bảo: Ở vòng này, mình đã làm một loại đồ uống lấy cảm hứng từ ly cocktail yêu thích nhất của mình, Boulevardier. Mình đã sử dụng các nguyên liệu như bắp và hoa bia để tạo vị ngọt và đắng cho ly cocktail, với tầng hương gỗ và thảo mộc đậm đà.

Mai Nghi giành vị trí thứ 2 tại I-Bartender 2023
Mai Nghi từ Dot Bar: “Thú thật thì đôi khi mình thực sự muốn bỏ cuộc. Vậy nên bài học đắt giá nhất mình học được đó chính là không bao giờ được từ bỏ!

Những mentor nào đã giúp bạn có màn trình diễn tuyệt vời trong trận chung kết và họ đã dạy bạn điều gì?

Lưu Huyền Trang: Mình học được rất nhiều điều từ những mentor của I-Bartender. Có lẽ đối với mình đây không phải là một cuộc thi nữa, mà nó giống như một khoá đào tạo hơn. Và người truyền cảm hứng nhất đến cho mình, đó là Kata Simon. Kata có một màu sắc và năng lượng mình muốn hướng đến, đặc biệt sự khó tính, tỉ mỉ của Kata trong từng chi tiết giúp mình học hỏi và thay đổi tích cực hơn rất nhiều. 

Khánh Bảo: Mình nhận được sự hỗ trợ quý giá nhất đến từ đội ngũ TÁO Wine Bar & Kitchen. Elia và Jaden đã giúp mình rất nhiều. Và những mentor của sự kiện cũng vậy. 

Huy Anh: Đối với mình là Hanoi House. Họ luôn đỉnh và mình yêu tất cả mọi người ở đó. Họ đã dạy mình tất cả mọi thứ. Mình muốn dành lời cảm ơn đặc biệt đến Đức Anh từ Element Bar và Khánh Dương từ Hanoi House Bar. Họ giống như những người anh em của mình vậy. 

Ngọc Ly: Những mentor của cuộc thi như Christina Mai Ninh, Thep Dinh, Kata Simon, David Kaye và Jérémy Faucan thực sự đã dạy mình rất nhiều điều. Họ đã giúp mình hiểu thêm về hương vị, cách trình bày và sự tự tin. Họ cũng cho tôi nhiều bài học khó khăn nữa. Giờ đây mình biết là mình cần phải cố gắng nhiều hơn!

Công bố Top 5 tại I-Bartender 2023
Khoảnh khắc căng thẳng khi top 5 lộ diện. “Phần công bố top 5 thí sinh xuất sắc nhất thực sự rất căng thẳng đối với mình,” Khánh Bảo [góc phải] nhớ lại.

Khoảnh khắc đáng sợ nhất và hạnh phúc nhất ở vòng chung kết của bạn là gì?

Khánh Bảo: Phần công bố top 5 thí sinh xuất sắc nhất thực sự rất căng thẳng đối với mình. Thật tình là mình chỉ muốn vượt qua được cuộc thi thôi, và khi hoàn thành xong phần thi mình cảm thấy rất nhẹ nhõm.

Ngọc Ly: Mình thật sự rất muốn giành chiến thắng trong cuộc thi I-Bartender mùa 4 này. Vì vậy, khoảnh khắc đáng sợ nhất là lúc công bố kết quả. Mình cảm giác như là mọi ánh mắt đều đổ dồn về phía mình vậy. 

Và khi lọt ra khỏi top 3, mình đã lo lắng sẽ khiến mọi người thất vọng. Tuy nhiên, khi nghĩ lại, mình nhận ra rằng đó là một bài học vô cùng to lớn cho bản thân. Mình biết mình đang ở đâu và cần làm gì để cải thiện nhiều hơn nữa. Và thật yên tâm khi bạn bè vẫn luôn ở bên mình. Mình đã đạt được rất nhiều thứ khi tham gia I-Bartender mùa 4. 

Mai Nghi: Đây là lần đầu tiên mình tham dự một cuộc thi pha chế. Đáng sợ thật đó! Mình không có đủ kiến thức chuyên môn như những bạn khác. Nhưng mình nhận được rất nhiều sự cổ vũ, ủng hộ. Thật là hạnh phúc khi được chia sẻ niềm vui trở thành á quân của cuộc thi với mọi người – mình đã không thể làm được điều này nếu như không có họ. 

Khánh Bảo trong phần thi của mình
“Mình đã học được cách tin tưởng vào khả năng của chính mình,” Khánh Bảo, quán quân cuộc thi, nói.

Lưu Huyền Trang: Thành thật mà nói thì mình cảm thấy căng thẳng nhất là ở vòng bán kết. Mình chỉ có thể lội ngược dòng nhờ vào sự bình chọn của mọi người trên bài đăng của The Dot Magazine. Vòng bán kết đã thực sự cho mình thấy mình cần cải thiện ở điểm nào. Nhìn chung là có lẽ mình đã không hi vọng quá nhiều ở vòng chung kết nên mình thực sự thấy thoải mái khi thực hiện phần thi. Có đồng đội cùng với gia đình của mình từ Gia Lai vào đây cổ vũ cũng có ý nghĩa rất lớn đối với mình. Và cuối cùng, khoảnh khắc mình đạt giải, mình nhìn thấy sự hạnh phúc reo hò của tất cả những người theo dõi và ủng hộ mình, cũng là lúc mình thấy hạnh phúc nhất.  

Huy Anh: Để chia sẻ thật thì đúng là hơi ngại nhưng khoảnh khắc đáng sợ nhất của mình khi ở vòng chung kết đó chính là sự không công nhận từ phía gia đình khi mình đã đi ngược lại hoàn toàn mong muốn của bố mẹ. Nhưng khi nhìn quanh không khí ở Tre Dining, mình nhận ra rằng mình đã có thêm một gia đình thứ hai luôn đồng hành và hỗ trợ mình, đó chính là những người bạn, đồng nghiệp và cộng đồng này. Và điều đó làm mình cảm thấy hạnh phúc. 

 Ly cocktail lấy cảm hứng từ Aviation cocktail tại I-Bartender
Đồ uống được làm bởi Ngọc Ly ở vòng chung kết. “Mình muốn ly cocktail, dựa trên cocktail Aviation cổ điển, có vị trái cây và hương hoa với hương thơm thảo mộc và một chút vị ngọt từ siro húng quế.”

Nhìn lại chặng đường vừa qua, ba điều quan trọng nhất bạn học được tại I-Bartender mùa 4 là gì? Bạn có lời khuyên nào dành cho những thí sinh của mùa 5 không? 

Khánh Bảo: Mình học được cách tin tưởng vào khả năng của chính mình. Và, có lẽ quan trọng hơn tất cả là chuẩn bị thật kĩ càng cho cuộc thi! Cuối cùng là xem giám khảo như những vị khách của mình và phục vụ họ tốt nhất có thể.  

Huy Anh: Ba điều sao? Tự tin, tự tin, tự tin! Tin tưởng vào bản thân mình. Đó cũng là lời khuyên mình muốn gửi đến những thí sinh của mùa sau. 

Lưu Huyền Trang: Wow, mình đã học được rất nhiều thứ. Ba bài học lớn nhất có lẽ là chuẩn bị mọi thứ một cách thật kĩ càng và cẩn thận. Mình cũng nghĩ là phải luôn là chính mình và không bao giờ ngừng học hỏi. Và cuối cùng là phải biết được rằng những ly cocktail ngon không phải là tất cả để làm nên một bartender thành công. Chính cách chúng ta phục vụ đồ uống để tạo ra trải nghiệm tuyệt vời nhất cho khách hàng cũng khiến chúng ta trở nên tuyệt vời.

Bartender Lưu Huyền Trang
Lưu Huyền Trang: “Nhìn chung là có lẽ mình đã không hi vọng quá nhiều ở vòng chung kết nên mình thực sự thấy thoải mái khi thực hiện phần thi.”

Mai Nghi: Thú thật thì đôi khi mình thực sự muốn bỏ cuộc. Vậy nên bài học đắt giá nhất mình học được đó chính là không bao giờ được từ bỏ! Và cũng đừng tự đổ lỗi cho bản thân mình quá nhiều. Tất nhiên là bạn không hoàn hảo, nhưng chẳng ai mong đợi bạn phải là người hoàn hảo cả. Mình nghĩ việc có thể là chính mình cũng rất quan trọng nữa. Yeah, chỉ cần trở thành phiên bản tốt nhất của chính mình là được.

Ngọc Ly: Mình không biết phải bắt đầu từ đâu nữa. Mình đã học rất nhiều thứ. Mình cảm thấy I-Bartender là một cuộc thi rất công bằng. Và như mình đã nói, nó giúp mình đánh giá được khả năng của bản thân đang ở mức nào. Mình tin rằng mùa sau của cuộc thi vào năm 2024 sẽ còn trở nên đáng kinh ngạc hơn nữa. Vậy nên, lời khuyên mình dành cho các bạn thí sinh năm sau có lẽ là hãy chinh phục nỗi sợ của bản thân và tạo nên những ly cocktail tuyệt vời!

Ly cocktail tại vòng chung kết của Khánh Bảo
Ly cocktail làm nên chiến thắng của Khánh Bảo ở vòng chung kết.

Dự định tiếp theo của bạn với tư cách là một bartender là gì?

Khánh Bảo: Sau khi chiến thắng cuộc thi này, mình rất muốn tham dự thêm nhiều cuộc thi nữa. Không phải để có được những giải thưởng, mình muốn học hỏi thêm từ những thí sinh và mentor khác trong tương lai. 

Lưu Huyền Trang: Mình cũng vậy. I-Bartender mùa 4 giúp mình nhận ra rằng mình muốn tiến xa hơn trong ngành. Nó thực sự mang lại cho mình sự tự tin để tham gia nhiều cuộc thi hơn. Mình khao khát có thêm cơ hội để học hỏi.

Ngoc Ly: Mình cũng hoàn toàn đồng ý. Chỉ khi tham gia những cuộc thi như thế này bạn mới thực sự thử thách giới hạn của bản thân. Hãy cho mình nhiều hơn nữa những cuộc thi như thế này đi!

Huy Anh: Mình không bao giờ tính đường quá dài. Mình chỉ biết là trước mắt mình sẽ tiếp tục học và tiếp nhận thêm những kiến thức mới. Mình tự hào khi đã theo đuổi con đường mình đã chọn.

Mai Nghi: Có quá nhiều thứ cần phải học. Mình cũng muốn tìm kiếm thêm tri thức. Mình muốn trở thành một bartender tài giỏi bằng mọi giá!

Những người chiến thắng cuộc thi I-Bartender 2023
Khánh Bảo ăn mừng chiến thắng chung cuộc: “Sau khi chiến thắng cuộc thi này, mình rất muốn tham dự thêm nhiều cuộc thi nữa. Không phải để có được những giải thưởng, mình muốn học hỏi thêm từ những thí sinh và mentor khác trong tương lai.

Cuối cùng, bạn sẽ uống gì sau cuộc thi để hồi phục?

Lưu Huyền Trang: Mình thích một ly Whisky Sour ngon lành. Món nước đó đã làm mình “phải lòng” ngành pha chế. Nhưng dù có cố thế nào mình cũng không thể làm ra được một ly Whisky Sour ưng ý. Thật ra, mình bắt đầu bằng với công việc pha chế cà phê và sau đó chuyển sang cocktail. Mình cảm thấy nó cũng khá thú vị. Drinking & Healing ở Sài Gòn là quán bar đầu tiên truyền cảm hứng cho mình. Mình thích vibe và năng lượng ở đó. also helped set me on this path. I loved the energy and the vibe there. Đột nhiên mình cảm thấy trở thành một bartender cũng thật ngầu. Và mình muốn mang sự kì diệu của ngành này đi xa hơn, để tất cả mọi người sẽ có một cái nhìn tích cực hơn về Cocktail Bar. 

Những vị giám khảo của I-Bartender 2023, David Kaye, Christina Mai Ninh, Kata Simon, Thép Đinh, Tân Nguyễn và Jérémy Faucan
Những vị giám khảo và mentor thả lỏng sau một ngày dài của vòng chung kế [từ trái sang] David Kaye, Christina Mai Ninh, Kata Simon, Thép Đinh, Tân Nguyễn và Jérémy Faucan.

Huy Anh: Có 2 thứ mình luôn có thể thưởng thức mọi lúc đó là Negroni và HighBall

Ngọc Ly: Mình còn đơn giản hơn. Chỉ cần cho mình một Whisky Sour là được

Khánh Bảo: Mình biết đến pha chế từ khi còn làm ở nhà hàng. Mình chỉ lắng nghe các bartender chia sẻ kiến thức và bị cuốn hút lúc nào không hay. Và kể từ đó, đồ uống yêu thích của mình luôn là Boulevardier và Bijou.

Mai Nghi: Món cocktail yêu thích của mình thay đổi theo thời gian. Ngay lúc này, mình sẽ uống một ly Negroni. Như mình đã chia sẻ, ly cocktail đầu tiên làm mình say đắm là Old Fashioned. Nhìn thì có vẻ dễ làm. Chỉ cần khuấy nhanh là đã có được một món nước ngon lành – hoặc là mình nghĩ vậy. Nhưng khi mình tự làm ở nhà thì nó chẳng giống ti nào cả! Vì vậy, nó làm cho mình bị cuốn hút và muốn học các kĩ thuật để tái tạo hương vị đó. 


You might also like

Cuộc Thi Vietnam Whisky & Cocktail Festival 2023: Những Thí Sinh Được Bình Chọn Nhiều Nhất Và Ly Cocktail Làm Nên Tên Tuổi

Cuộc Thi Vietnam Whisky & Cocktail Festival 2023: Những Thí Sinh Được Bình Chọn Nhiều Nhất Và Ly Cocktail Làm Nên Tên Tuổi

Công Bố Danh Sách World’s 50 Best Hotels 2023

Công Bố Danh Sách World’s 50 Best Hotels 2023

Sự Trở Lại Của Bartender Người Pháp Gốc Việt Jean Trinh – Đồng Sáng Lập Alquímico Thuộc Top 50 Bartender Xuất Sắc Nhất Năm

Sự Trở Lại Của Bartender Người Pháp Gốc Việt Jean Trinh – Đồng Sáng Lập Alquímico Thuộc Top 50 Bartender Xuất Sắc Nhất Năm

DJ Kiêm Nhà Sản Xuất Bert Bevans Sẽ Không Thỏa Hiệp Ngay Lúc Này

DJ Kiêm Nhà Sản Xuất Bert Bevans Sẽ Không Thỏa Hiệp Ngay Lúc Này


Copied

Câu chuyện khác

subscribe us